Гельсінкі – столиця Фінляндії. Місто знаходиться на півдні країни на березі Фінської затоки. Гельсінкі розташовується на площі в 1140 кв.км і включає 315 островів; причому третина міста займають парки і відкриті площі. Важливе значення для всієї Фінляндії має найбільший в країні Гельсінський порт, через який проходять вантажі і звідки виконуються регулярні пасажирські рейси по всій Балтиці.

Гельсінкі був заснований за наказом шведського короля Густава Вази в 1550 р За його указу кілька сотень жителів міста Порвоо влаштувалися на території нинішнього міського району Арабія. 12 червня, день підписання указу, вважається днем ​​народження міста. Аж до середини XVIII століття Гельсінкі залишався невеликим містечком. Але в 1748 році на островах поблизу Гельсінкі шведами було розпочато будівництво фортеці Свеаборг (Суоменлинна), покликаної захистити місто з моря. В результаті Гельсінкі став розростатися і багатіти.

Чотири рази за свою недовгу історію Гельсінкі був захоплений російськими військами. Після приєднання Фінляндії до Росії в 1809 р місто, зруйноване російсько-шведської війною, був забудований по новому генеральному плану Й. А. Еренстрёма за дорученням імператора Олександра I, звідси помітне схожість центральних частин Гельсінкі і Санкт-Петербурга. Нинішній Гельсінкі – не тільки юридична столиця країни, але і центр інтелектуального, культурного і наукового життя Фінляндії.

Центром Гельсінкі є Сенатська площа в обрамленні величних будівель, що представляє собою єдиний ансамбль в стилі ампір. У центрі площі стоїть пам’ятник імператору Олександру Другому, над площею підноситься лютеранський Кафедральний собор, тут же розташовані головний корпус університету Хельсінкі, Університетська бібліотека і палац Держради. У ста метрах від Сенатській площі, на самому березі моря знаходиться

Ринкова площа (Кауппаторі) – найяскравіше і жваве місце в Гельсінкі. Найбільш цікаві пам’ятки міста – Палац Фінляндія, вирубана в скелі церква на площі Темппелинаукио, пам’ятник Сибелиусу, Успенський собор. Олімпійський стадіон і новий Палац опери. Модні і престижні магазини зосереджені на найбільш жвавій торговій вулиці міста – Еспланаді, яка починається від розташованої на березі моря Торгової площі.

Сьогодні Гельсінкі – це сучасне місто з жвавій діловий і культурним життям, де майже 70 музеїв, велика кількість картинних галерей, прекрасні концертні зали, Національна опера та балет, 3 симфонічні оркестри, 8 театрів.

Гельсінкі змінює вигляд залежно від пори року, але найбільшу привабливість він набуває влітку. Туристичний сезон – з середини червня до середини серпня. У цей час багато визначних пам’яток, музеї продовжують години відвідування.

У Гельсінкі не відчувається нестачі в фешенебельних магазинах, які торгують хутром, текстилем, керамікою, скляними і ювелірними виробами, предметами з дерева, виробами ручної роботи, меблями та іншими творами фінського дизайну.

Головними торговими вулицями міста є: Mannerheiminitie, Kaisaniemenkatu, Aleksanterinkatu з великими універмагами і торговими центрами; Pohjois-Esplanadi і Etela-Esplanadi з безліччю «модних» магазинів і бутиків, що продають предмети фінського дизайну; Fredrikinkatu і Korkeavuorenkatu з цікавими маленькими магазинчиками; варто також прогулятися по пішохідних вулицях Mikonkatu і Iso Roobertinkatu.