катаніяМісто Катанія розмістився на березі Іонічного моря біля підніжжя великого вулкана Етна, званого ще «хорошим» вулканом, незважаючи на свій поважний вигляд і руйнівний потенціал. Катанія – це сицилійський пам’ятник виживання і стійкості, всупереч руйнівній дії часу і природи, місто, який є прекрасним поєднанням стародавнього і сучасного.

Згідно з офіційними даними, вулкан Етна, в більшості випадків, повреждал нерухомі об’єкти, так як його лавові потоки повільні і це дає жителям міста покинути свої будинки до того, як лава їх досягне. На жаль, велика частина пам’яток і архітектурних споруд, як наприклад, замок Ursino, були поховані під потоками тихохідної, але тим не менш руйнівною лави.

Катання через землетруси та виверження відновлювали сім разів, але не дивлячись на це, місто багате фольклором, історією та красою, характеризується красивою архітектурою в стилі бароко. Живуть біля підніжжя вулкана отримують як би деяку компенсацію, оскільки сільська місцевість, що оточує вулкан, дуже родюча і попит на неї є завжди. Етна була як причиною руйнування, так і одним з найважливіших джерел в будівництві.

У восьмому столітті до нашої ери це місто було грецької, а потім римської колонією. Слідом візантійської, арабської та норманської колонією, кожна епоха по-своєму формувала особливості і культуру цього чудового міста. Хоча протягом століть, як і на всю Сицилію, в Катанію вторгалися і її займали різні окупанти, вона завжди мала репутацію міста з жорсткою політикою щодо небажаних загарбників.

Символом міста є слон. Легенда свідчить, що в Катанії жили карликові слони, які колись прогнали одних з численних ворогів жителів цього міста.

Фрідріх другий доручив побудувати замок Ursino, який став зразком військової архітектури і спочатку призначався для захисту міста, а також і всього острова від мародерів.

Не дивлячись на руйнування та пошкодження, Катанія продовжує процвітати досі. В результаті численних реконструкцій, історія міста в більшій мірі полягає в його фольклорі, а не в архітектурі. Сьогодні вона, згідно з реконструкцією 1700 роки, відповідає римським стилем.