таррагонаЗа часів римського панування Барселона перебувала на задвірках імперії. Куди значніше був Таррако – столиця провінції Тарраконская Іспанія, під чиєю юрисдикцією перебувало дві третини Іберійського півострова – від Галісії на північному заході до Альмерії на півдні.

Сучасна Таррагона (так тепер називається це поселення) – невелике містечко, але тут збереглися свідоцтва процвітання під час його перебування столицею римської провінції, а готичний собор в центрі Таррагони (до речі, один з найбільш значущих в Каталонії) нагадує про ту важливість, яку місто зберігав і після падіння Риму.

Таррако був заснований як військовий табір братами Сципіон, що висадилися тут в 218 р до н. е. з метою перенесення Другої Пунічної війни на територію карфагенян. Табір розбили біля кельто-іберського поселення Кессі, від якого тепер не залишилося і сліду. У міру зміцнення римлянами контролю над півостровом, важливість Таррако як столиці «цезарианского» Іспанії зростала.

Кінець римському пануванню в регіоні поклало вторгнення вестготів в 476 р н. е. У 717 р сюди прийшли мусульмани, які зруйнували місто вщент. Він перебував у запустінні до повернення християн в кінці XI століття. Але і відновлений, цей стратегічно важливий порт так і не зміг повернути собі колишню велич, будучи відсунутий на другий план Барселоною.

Нехай і друга скрипка, Таррагона зберігає значні залишки римських споруд. У ній же знаходиться найважливіший в Каталонії собор. Старе місто стоїть високо над береговою лінією, її північно-східний край – Платжа-справ-міракль, перший пляж по виїзді з міста.

Знайомство з Таррагоной добре почати з Пласа-дель-Рей – це центр Старого міста, або Парт-Альти (Верхнього міста), на периферії якого знаходяться два музеї. Вони розташовані в південно-східній частині форуму, фрагменти якого збереглися на Пласа-дель-Форум. На північний захід від неї, там, де стоїть собор, знаходився храм Юпітера.

Національний археологічний музей Таррагони – перший «пункт призначення» на вашому шляху. У музеї представлені предмети матеріальної культури, знайдені на території міста і його околиць. Колекція постійно поповнюється. Найвідоміший з експонатів – унікальна «риб’яча мозаїка», колись прикрашала підлогу римської вілли за межею міста, а нині висить на стіні музею біля сходів.

Судячи по 47 створінням, представленим на ній, підводне життя Середземного моря в стародавні часи була куди багатше нинішньої. З холу сходи ведуть в цокольний поверх – в будівлю музею вбудована частина римської оборонної стіни. Поруч із древнім фрагментом розташовуються надгробки, колони, статуї і колекція монет, викарбуваних у Таррагоні. Огляд поверху доповнює аудіовізуальна ретроспектива історії міста.